世界冠軍次數: 9 (1926,'31,'34,'42,'44,'46,'64,'67,'82)

 

 國內的球迷可能對聖路易紅雀隊較為陌生,但對美國人而言,位於密蘇里州的聖路易市可是一個鼎鼎有名的棒球城市呢!筆者因為曾在密蘇里州念過幾年書,對於紅雀隊情有獨鍾,所以就從這支球隊開始介紹吧。 聖路易市的第一支職棒球隊其實不是紅雀隊,而是在1876年成軍的棕襪隊(Brown Stockings),但是這支球隊僅維持了兩年,便因為老闆Lucasup醜聞案纏身而在1878年解散。1881年,運動家球場俱樂部(Sportsman's Park andClub)組成了聖路易布朗隊(St.Louis Browns),並加入甫成立的美國協會(American Association),這支球隊即是今日紅雀隊的前身。美國協會後來在1891年解散,布朗隊隨即於1892年加入國家聯盟(National League)。 1898年魯賓遜兄弟買下了布朗隊,並將球隊更名為Perfectos(一種雪茄名稱)同時改穿十分醒目的紅色球衣及球襪。後來一位地方報社的體育記者因聽到一女球迷對這些球員讚嘆:"好可愛的紅雀身影(What a lovely shade of cardinal)",而在其專欄上使用紅雀(Cardinals)這個暱稱來稱呼球隊,並獲得廣大球迷的迴響。球團便在1900年從善如流地將球隊改名為紅雀隊,同時主球場Sportsman's Park亦更名為聯盟球場(League Park),這就是紅雀隊名的由來。 紅雀在加入國聯後戰績一直不理想,球團也數度易手,到了1920年,新總裁兼最大股東Sam Breadon決定要有一番作為,他首先賣掉主球場以換取更多資金,並由副總裁兼總經理Branch Rickey在德州成立第一支農場球隊(二軍),以培植新人。這個策略果然奏效,紅雀在有了資金及新血的挹注下開始振翅高飛,1926年在名將羅傑宏斯比(Rogers Hornsby)的領軍下,贏得隊史上第一個世界冠軍。 1942年的紅雀隊以全隊球員平均年齡不到27歲的年輕陣容,擊敗強敵洋基隊,贏得世界冠軍,也被譽為是史上最偉大的球隊之一。1944年紅雀連續第三年打入世界大賽,但這次美聯的對手是於1902年來到聖路易市的布朗隊,由於兩隊共用一個主球場Sportsman's Park,所以這一次的世界大賽全部在同一個球場舉行。兩隊投手在六場比賽中聯手創下了92次三振的紀錄,結果紅雀以四勝二負稱冠。在1942至1946這五年間,紅雀四度進軍世界大賽,奪下三次世界冠軍,堪稱是隊史上最輝煌的一刻。 1952年底,Anheuser-Busch, Inc.(布許啤酒公司,百威啤酒即是其旗下最著名的品牌)買下了紅雀隊,也同時從布朗隊手中買下Sportsman's Park球場,並在1953年球季結束後改建為布許球場(Busch Stadium)。布朗隊則移師巴爾的摩,成為今日的金鶯隊。布許球場一直使用至1966年才由新的布許紀念球場(Busch Memorial Stadium)所取代。 經過50年代的沉寂,紅雀進入60年代再度高飛,先在1964年世界大賽啄傷洋基,再於1967年扯碎波士頓紅襪,名人堂外野手Lou Brock創下在世界大賽中成功盜壘七次的新紀錄。投手鮑伯吉布森(Bob Gibson)榮獲這兩次世界大賽MVP。1968年世界大賽紅雀遭遇底特律老虎隊,Lou Brock再度以盜壘七次追平自己的紀錄,賽揚獎投手Bob Gibson則是在第一戰中單場三振對手17人次,締造世界大賽紀錄。可惜紅雀以三勝四負不敵虎爪。 1970年布許紀念球場換上人工草皮,以迎接70年代的來臨。1971年喬托瑞(就是現在的洋基總教頭Joe Torre)開始在紅雀隊展露頭角,以3成63打擊率榮登國聯打擊王,同時當選聯盟MVP。巨投Bob Gibson則在1974年達到三振3000人次的里程碑,是大聯盟史上第二位達到此紀錄的投手。紅雀在這一年還與紐約大都會隊打了一場25局的比賽,成為大聯盟史上最長的夜間比賽。Bob Gibson於1975年退休,17年職棒生涯均奉獻給紅雀隊,他在1981年入選大聯盟名人堂。1979年Lou Brock擊出生涯第3000支安打,同時創下938次盜壘的大聯盟紀錄。另一隻紅雀Templeton在同一年以右打100支安打,左打111支安打成為大聯盟史上第一位左右開弓安打均有100支以上的球員。 80年代又是另一個令人雀躍的年代。1982年,Joe McDonald在球季中臨危受命,接替Whitey Hernog執掌兵符,果然使紅雀一飛沖天,第13度晉身世界大賽,以4勝3負擊倒密爾瓦基釀酒人隊,奪得隊史上第9個世界冠軍(在大聯盟史上僅次於洋基的26次),也是最近一次冠軍。1984年,全隊以220次盜壘創新隊史紀錄,他們也是自1916年聖路易布朗隊後第一支連續三年盜壘超過200次的大聯盟球隊。1985年,與同屬密蘇里州的堪薩斯皇家隊爭奪世界冠軍,又被稱為"70號州際高速公路大戰"(兩城市均位於70號高速公路上)。1986年,"游擊區的巫師"Ozzie Smith連續七年獲得金手套獎。1987年,以全季3,072,122球迷人次傲視大聯盟各隊,但在世界大賽中以3勝4負敗於明尼蘇達雙城隊。1988年,全能球員Jose Oquendo成為1918年以來國聯第一位九個防守位置(包含投手)都待過的球員。1989年,球團老闆August A. Busch Jr.以90高齡過世,為80年代劃下一個悲傷的句點。 進入90年代的第一件大事是喬托瑞(Joe Torre)在1990年八月被任命為總教頭。紅雀該年卻在國聯東區墊底,為1918年以來最差的的一年。1991年,"巫師"Ozzie Smith寶刀未老以國聯游擊手最少的八次失誤贏得第12個金手套,紅雀由前一年的墊底球隊躍升至分區第二名,但仍與季後賽無緣。1995年球季結束後,紅雀易主,新東家也請來名教練東尼拉魯薩(Tony La Russa) 擔任總教頭。布許球場改為天然草皮球場,期望能為紅雀帶來一番新氣象。果然在1996年紅雀再度打入季後賽,可惜在國聯冠軍賽中被亞特蘭大勇士隊的利斧砍死。紅雀投手群在本球季中創下1050次三振的隊史紀錄。Ozzie Smith也在這一年宣佈退休,結束19年的職棒生涯,他的一號球衣也同時退休。1997年,巨炮馬奎爾(Mark McGwire)在7月加入紅雀陣容,為紅雀貢獻了24發全壘打。他單季58支全壘打追平大聯盟右打者的最高紀錄,連續兩年轟出五十支以上的全壘打也是自貝比魯斯以來的第二人。1998年是任何大聯盟球迷都無法忘懷的一年,巨炮McGwire在9月8日擊出第62號全壘打,打破Roger Maris保持了三十多年的單季61發全壘打大聯盟記錄。他也是大聯盟史上第一位連續三年擊出50支以上全壘打的球員。1997到1999三年,雖有巨炮隆隆作響,紅雀全隊戰績卻乏善可陳,勝率一直在五成上下徘徊。 2000年球季紅雀終於又登上分區第一名的王座,並與第二名有十場勝差。全隊單季235支全壘打也是隊史新紀錄。紅雀第十七度打入季後賽,並在第一輪以三連勝啄斷勇士隊利斧,但卻在國聯冠軍賽中被紐約大都會隊淘汰。2001年紅雀出現一顆閃耀的明日之星--普荷斯(Albert Pujols),這位年僅21歲的國聯年度最佳新人擊出37支全壘打,改寫紅雀的新人紀錄,同時以130分打點締造了國聯的菜鳥紀錄。先發投手莫理斯(Matt Morris)單季22勝的成績則是紅雀自1970年Bob Gibson(23勝)後第一人。紅雀與太空人隊在季賽中並列分區冠軍,但在季後賽第一輪不敵亞歷桑那響尾蛇隊的蛇吻。2002年,紅雀以97勝65負的成績連續第三年在國聯中區稱王,並在季後賽第一輪踩死響尾蛇隊,報了前一年之仇。只可惜於國聯冠軍賽中以一勝四負被舊金山巨人隊射落,仍然無緣敲開世界大賽大門。紅雀教頭Tony La Russa則獲選為年度最佳教練,可謂實至名歸

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